Ontmoet Ross

Het advies van Ross aan anderen die naar de juiste oplossing zoeken: "Je moet gewoon 'n beetje vastberadener zijn en de kans krijgen om iets te proberen dat beter is." Ross Wiseman was al bijna zijn hele leven gevoelig voor sinus infecties. In de herfst van 2007, toen hij 34 jaar was, leken de sinus symptomen opgelost en voelde hij zich uitstekend. Vervolgens veranderde zijn leven doordat Ross online in contact kwam met een groep gebruikers van botverankerde hooroplossingen. De groep goed geïnformeerde patiënten hielp hem bij het selecteren van de Ponto Plus van Oticon Medical en daarmee ook met een manier om goed te kunnen horen.

Naam: Ross Wiseman
Beroep: Oprichter en pastoor van de Momentum Church
Indicatie: Eénzijdige doofheid (Single Sided Deafness, SSD)

Plots gehoorverlies

Ross was ongeveer anderhalf jaar pastoor bij de kerk die hij had opgericht toen hij het gehoor in zijn linkeroor verloor. Hij was 's avonds aan het eten met een paar van zijn medewerkers en ze besloten om daarna een wandelingetje te maken naar een boekenwinkel in de buurt. Ongeveer vijf minuten later merkte Ross dat hij niets meer kon horen in zijn linkeroor. Dit duurde een paar uur en toen ging het dove gevoel weer weg. De volgende dag gebeurde er precies hetzelfde. Ross nam aan dat dit gewoon vanwege het veranderende weer was. Maar na een dutje die zondag, voelde hij het opnieuw. Deze keer ging het gevoel echter niet meer weg.

Ross' arts stelde de diagnose van plots sensorineuraal gehoorverlies (SSHL) vast, en vertelde hem dat het gehoorverlies in zijn linkeroor permanent was. Ross was stomverbaasd. "Ik weet nog dat ik dacht, wat? Ik ben 34! Dit zou mij niet moeten overkomen!"

De wachttijd was een moeilijke periode

Na het uitvoeren van een CAT-scan ontdekte de arts dat Ross een geboorteafwijking aan zijn binnenste jukbeen had dat zijn aanhoudende sinusproblemen veroorzaakte. Om de aandoening te corrigeren raadde zijn arts een chirurgische ingreep aan en hoopte dat daarmee voorkomen kon worden dat hij het gehoor in zijn andere oor zou verliezen. Vanwege de ziektekostenverzekering moest Ross een jaar wachten voordat hij de ingreep kon ondergaan. Deze wachttijd was moeilijk en angstig voor Ross; hij maakte zich voortdurend zorgen dat hij het gehoor in zijn andere oor zou verliezen. Uiteindelijk voerde de arts de ingreep uit zoals gepland en corrigeerde het sinusprobleem.

Nu de ingreep voorbij was, raadde Ross' audioloog een hoortoestel aan. Aanvankelijk besloot Ross dat hij gewoon zou proberen met zijn aandoening te leven. Maar hij ontdekte echter al snel dat leven met gehoor in slechts één oor niet makkelijk was. Het gehoorverlies was vooral in sociale situaties moeilijk. "Ik was altijd al graag onder de mensen en vond het fijn om in omgevingen met veel mensen te zijn... Ik verloor echt een groot deel van mijn persoonlijkheid."

Ondersteuning van de lokale gemeenschap

Acht jaar later, in 2014, hoorde Ross uiteindelijk over botverankerde hoortechnologie van zijn audioloog. Toen hij zelf de mogelijkheden ging onderzoeken, ondervond hij problemen met zijn verzekering en besloot opnieuw dat hij zou wachten met de behandeling, in ieder geval tot 'n paar van zijn kinderen opgegroeid en het huis uit zouden zijn. Ondertussen waren de leden van zijn kerk, zonder dat Ross dit wist, samengekomen en begonnen met het inzamelen van geld voor zijn hoortoestel. In december 2015 werd Ross verrast door een lokaal christelijk radiostation, "FISH", tijdens hun jaarlijkse "Heilige Wens"-campagne. Fish doneerde de rest van het nodige geld om het bedrag dat de leden van Ross' kerk al hadden ingezameld aan te vullen.

Met het beschikbare geld ging Ross op zoek naar de beste hooroplossing. Ross had veel vragen en zocht het hele internet af naar antwoorden. Hij vond dat hij alles zo goed mogelijk moest onderzoeken, vooral omdat hij er niet zelf voor betaalde. "Deze mensen investeren in mij," dacht hij. "Ik zou niet durven het geld niet op een verstandige manier te besteden"

Onderzoek online

Door dit proces ontdekte Ross een online groep voor botverankerde hoorsystemen. Binnen deze groep vond Ross een ondersteunend collectief van individuen die zelf een botverankerd hoortoestel gebruiken of ouders zijn van kinderen die het toestel gebruiken. Ross kon onbevooroordeelde feedback krijgen over de verschillende merken toestellen. Tijdens zijn zoektocht naar de beste hooroplossing voor hemzelf, hield Ross de groep op de hoogte van zijn vooruitgang. Van het proberen van verschillende merken geluidsprocessors tijdens proefperiodes op de softband, tot het leren over de Minimally Invasive Procedure MIPS surgery en het krijgen van zijn implantaat, tot uiteindelijk het krijgen van zijn Ponto Plus toestel, plaatste hij updates voor de groep. Hier kunt u zijn tijdlijn lezen via zijn eigen social media posts in onze blog post.

Ross' audioloog had alleen nog maar met andere merken botverankerde geluidsprocessors gewerkt, dus toen Ross over de Ponto Plus van Oticon Medical hoorde van zijn online groep, drong hij er bij zijn audioloog op aan dat hij een Ponto Plus wilde uitproberen.

Waarom Oticon Medical?

"Waarom heb ik voor Oticon Medical gekozen? Omdat de fans, de mensen die het dus echt gebruiken, de doorslag gaven om de Ponto Plus te proberen." Hij probeerde het uit op een hoofdband en dit bevestigde wat hij van iedereen in de steungroep hoorde. Het hielp hem vol vertrouwen te kiezen voor Oticon Medical boven alle andere merken. Zoals Ross zegt, "Ik wil mijn geld investeren in een zekere zaak!"

Sinds Ross zijn Ponto Plus heeft, leert hij veel over de verschillende functies en accessoires die het te bieden heeft. Het stelt Ross in staat zijn Ponto Plus optimaal te benutten.

"De afstandsmicrofoon is ongelooflijk!" legt Ross uit, en hij gaat nu graag naar restaurants met zijn vrouw, terwijl het eerst een stressvolle situatie was om haar stem boven het achtergrondlawaai uit te horen. Als zijn vrouw de afstandsmicrofoon draagt, kan hij haar zelfs van ver nog verstaan.

Het advies van Ross voor iedereen die slecht geïnformeerd is over de behandeling van gehoorverlies: wees niet bang om vragen te stellen en voor jezelf op te komen. Hij legt uit: "Het zou niemand een dienst bewijzen om niet de verschillende merken op een softband uit te proberen om het verschil te ervaren dat een geweldig apparaat zoals Ponto Plus kan maken.