"Jeg behøver ikke længere at sikre mig, at den person, som taler til mig, er på min "gode side", for nu har jeg ikke længere en dårlig side!''

Kevin havde vænnet sig til at gå, sidde og stå på venstre side af grupper og mennesker for at høre, hvad de sagde. Øreinfektioner og de minimale fordele ved traditionelle høreapparater fik Kevin til at lede efter en bedre løsning. En dag hørte Kevins mor om benforankrede høresystemer fra en kollega, der har oplevet livsforandrende resultater.

Navn: Kevin
Profession: College Student
Indikation: Svært medfødt høretab (venstre side)

Håndtering af høretab 

 
Kevin Hotaling er andetårsstuderende inden for sociologi og religion på Stonehill College i North Easton, Massachusetts. Kevin har medfødt sensorineuralt høretab, hvilket har givet ham minimal hørelse på sin venstre side siden fødslen. På grund af vanskelighederne med at høre på hans venstre side, har Kevin konstant forsøgt at placere sig på folks venstre side for at kunne høre dem klart, men han ville stadig miste ord og undertiden hele sætninger. Han oplevede også vanskeligheder i de sociale miljøer.
"Jeg vil mene, jeg går glip af mest når jeg befinder mig i et stort overfyldt rum, eksempelvis skolens cafeteria eller et auditorium." Som universitetsstuderende, og ikke mindst at jeg som person er meget social, udgør det en vanskelig barriere.

I mange år brugte Kevin traditionelle høreapparater. Selv om de gav ham nogle fordele, oplevede han problemer med øreinfektioner og ønskede ikke et apparat placeret inde i øret og med risiko for bakterievækst. Han oplevede også problemer med lydkvaliteten. "De virkede så godt, som de kunne, men lydkvaliteten har jeg altid oplevet meget mekanisk. Det var næsten, som om jeg lyttede til en radio med en smule statisk støj i baggrunden."

 

Udforskning af hans muligheder

Efter at have prøvet flere høreapparater, hørte Kevin om benforankrede høresystemer igennem en af hans mors kolleger, en folkeskolelærer. Som lærer er man meget afhængig af sin hørelse, så hun forstod, hvad Kevin gennemgik. "Hun fortalte mig om et benforankret implantat, og at hendes resultater var intet mindre end fantastiske."

Det var opmuntrende resultater hun oplevede, men Kevin var tøvende over for operationen. "Selvom operationer ikke var nyt for mig, var selve tanken om at blive boret i mit kranie alligevel foruroligende. Ud over det, havde jeg ikke hørt om andre jævnaldrende, der nogensinde havde gennemgået denne procedure. Jeg havde kun hørt om voksne og små børn, som havde fået denne behandling."
 
I stedet for at springe ud i det ville Kevin gerne prøve fordelene ved Oticon Medicals Ponto Plus først. Hans audiolog lod ham afprøve en Ponto henover weekenden. Han testede den til en familiefest for at få en fornemmelse for, hvordan den ville fungere i et overfyldt miljø. "Jeg fik mulighed for at afprøve processoren på en bøjle. Jeg lagde straks mærke til en massiv forskel i kvaliteten af min hørelse. Jeg gik frem og tilbage - indtil jeg afprøvede testbøjlen. Hvis der er en tilgængelig, så prøv den, for den vil tydeliggøre forskellen for dig." 

 

Operation og tilpasning

Efter at have afprøvet Ponto Plus, var Kevin klar til at få indopereret implantatet. Selv om han var bekymret for operationen, blev han overrasket over hvor nemt det hele forløb, og over hvor hurtigt han var klar til at fortsætte med sine sædvanlige aktiviteter. "Operationen er ikke så slem. Jeg havde flere problemer da jeg fik fjernet mine mandler. Jeg helede meget hurtigere, end jeg først havde forventet. Jeg var på hospitalet om morgenen, var hjemme om eftermiddagen og på restaurant samme aften."

Kevin fik sin Ponto Plus den 13. oktober 2014 og han var målløs over resultatet. "Jeg manglede ord. Jeg vidste, at det ville være sammenligneligt med testbøjlen, men det var så meget bedre. Det er svært at beskrive for folk som ikke har et høretab. Med tidligere hjælpemidler tænkte jeg "det var ret sejt", men med det her kan jeg høre alt."


Vindende præstation

Siden sit andet år i high school har Kevin været involveret i musikteater og optræder nu sammen med sit kor. "Jeg laver teater, fordi det giver mig mulighed for at mødes og interagere med mennesker på et helt andet niveau. Når man laver teater sammen med andre, tester man hinandens styrker og forsøger at styrke deres svagheder. Mine nærmeste venner er dem, jeg har mødt på scenen."
 
At synge i et kor omgivet af andre, mens man skal koncentrere sig om sin egen præstation kan være en udfordring, men Kevin stoler på at hans Ponto Plus hjælper ham. "Jeg er nu i stand til virkelig at fokusere på min egen stemme og bedømme hastighed i forhold til de andre studerende omkring mig. Koret rejser til Irland i januar, og jeg glæder mig virkelig til det!"

 

Hører tydeligt 

Kevin hører nu tydeligt uden at opleve vanskeligheder fra selve processoren. Han behøver ikke at bekymre sig om at processorer der leder til øreinfektioner, men husker blot at proceduren var minimal.

Ændringen i Kevins hørelse har gjort en betydelig forskel. Som Kevin udtrykker det: "Jeg føler, at jeg endelig kan høre for første gang i mit liv."

"Jeg kunne tale i timevis om, hvor meget jeg elsker mit Ponto-system. Der er ikke én ting, jeg ikke kan lide ved det. Lydkvaliteten er bare fantastisk. Alt lyder anderledes i den mest positive forstand. Jeg behøver ikke længere at sikre mig, at den person, som taler til mig, er på min "gode side", for jeg har ikke længere en dårlig side!"