"Takket være lydprocessoren stiller jeg nu mange flere spørgsmål i timen, fordi jeg kan høre lærerne"

I løbet af 18-årige James Guppys liv, har høreappartsteknologien udviklet sig langt mere end hans forældre nogensinde kunne have håbet. James, der er født med mikroti, brugte i sin tidlige barndom ITE-høreapparater, før det blev besluttet, at han skulle have et benforankret høresystem til at afhjælpe sit høretab samt efterfølgende rekonstruktion af øret. Nu kan han med sin Ponto Plus-lydprocessor nyde at kunne høre alle de forskellige lyde i omgivelserne – fra at lytte til lærerne i skolen til at spille Playstation med vennerne.

Navn: James Guppy
Indikation: Konduktivt høretab (og bilateral mikroti)

Udfordringen ved ITE-høreapparater

James er født med svag hørelse i begge ører. I løbet af opvæksten brugte han BTE-høreapparater til at hjælpe ham med at høre. Dog gav mikrotien (abnorm udvikling af det ydre øre) ham somme tider problemer med at få dem til at sidde ordentligt, og hans forældre måtte ty til tape eller improviserede løsninger for at holde dem på plads. Han mindes, hvordan hans bedstemor strikkede en hat til ham med plads til høreapparatet. Men selv bedstemorens anstrengelser var ikke nok til at holde høreapparaterne på plads.

I teenageårene begyndte han og familien at undersøge mulighederne for rekonstruktion af øret og fandt derigennem information om benforankrede høreløsninger. Dette var et godt tidspunkt for James at få indopereret implantatet, da knoglen var blevet tykkere, og han var blevet interesseret i at finde en bedre egnet løsning.

"Vi læste en masse brochurer fra hospitalet og fandt information på internettet," fortæller hans mor. Selvom det benforankrede høresystem lød lovende, var hun betænkelig. "Som forælder vil du altid være i tvivl om, hvorvidt det er det rette at gøre, og om det vil gavne ham og fungere som forventet."

 

Softband-løsningen

I en alder af 13 besluttede James sig for at prøve den benforankrede høreløsning på et softband i seks måneder.

"Jeg tog det med i skole og havde det på derhjemme og bemærkede en betydelig forskel mellem ITE-høreapparaterne og den benforankrede løsning – selv med softband," forklarer han.

Succesoplevelsen med lydprocessoren på softband fik James til at beslutte sig for at blive opereret. Nogle af hans primære bekymringer var, om det ville gøre ondt, og om der ville opstå komplikationer. Hans bekymringer viste sig at være unødvendige, da der var så få smerter bagefter, at han ikke engang behøvede nogle af de smertestillende piller, sygeplejerskerne tilbød ham. Faktisk kom han hjem samme dag, og helingsprocessen var uden komplikationer.

 

Følger med i skolen

Da lydprocessorerne var tilpasset direkte på implantatet, oplevede James en betydelig forandring i hørelsen fra softband-løsningen. James selv beskriver lydforskellen som værende "renere og mindre intermitterende." I skolen bemærkede lærerne og kammeraterne også forskellen, og James mindes, at han endelig kunne følge med i, hvad der foregik i klassen. "Takket være lydprocessoren stillede jeg nu mange flere spørgsmål i timen, fordi jeg nu kunne høre, hvad lærerne sagde," mindes han.

En anden væsentlig fordel ved Ponto-lydprocessoren var evnen til at opleve direktionel hørelse. "Det skete ret ofte, at hvis jeg gik rundt for mig selv i en butik, og mine forældre kaldte på mig, så kunne jeg godt høre dem, men jeg vidste ikke, hvor jeg skulle se hen. Med den benforankrede løsning kan jeg udpege det område, hvor stemmerne kommer fra. Den gør det også meget nemmere at køre i trafikken, da jeg kan høre, hvor lydene kommer fra.''

 

Deltager i spil

Ligesom så mange andre teenagere, elsker James at spille computerspil og kan ikke forestille sig et liv uden digital kommunikation.

Det er her, Ponto Plus og Oticon Medical Streamer har gjort den største forskel. Gennem streameren kan han forbinde sine Ponto Plus-lydprocessorer til forskellige elektroniske enheder. Når han for eksempel går tur med familiens hund, bruger han streameren til at lytte til musik fra sin telefon.

"Jeg spiller ofte spil med en klassekammerat på min Playstation, og med streameren kan jeg bruge lydprocessorerne som et headset. Hvis min telefon ringer, eller jeg modtager en sms, afbrydes playstation, så jeg kan besvare opkaldet eller sms' en. Det fungerer praktisk taget perfekt.

 

Hører lærerne

I skolen, hvor James er ved at uddanne sig til bilmekaniker, bruger lærerne ConnectLine-mikrofonen til at transmittere deres stemmer direkte til hans lydprocessor. Dette har også medført ekstra fordele, forklarer James: "På et tidspunkt kunne jeg høre læreren, selvom jeg ikke kunne se ham. Værkstedet er et stort rum, og læreren var gået rundt om hjørnet i en andel del af rummet. Han gav mig instruktioner, og jeg kunne give dem videre til mine klassekammerater, så han ikke behøvede at råbe", siger han med et smil.

 

Et stort selvtillidsboost

Den benforankrede hørekirurgi har ikke blot givet James bedre hørelse i mange flere situationer, men den har også haft en stor indvirkning på hans selvtillid. I dag ville han anbefale alle i en lignende situation at prøve Ponto på et softband for selv at opleve det. "Jeg siger altid, at det er en god ting at få lavet, og jeg vil helt sikkert anbefale det," siger