"Es ist beeindruckend. Ich muss bei Meetings nicht mehr um den besten Platz kämpfen."

Robb Boss glaubte, dass er mit seiner Schalleitungsschwerhörigkeit "gut zurechtkam". Die sympathische und intelligente Art von Robb – einem erfolgreichen onkologischen Vertreter bei einem führenden pharmazeutischen Unternehmen – mit Kollegen und Kunden zu reden, brachte dem Einundvierzigjährigen viel Erfolg und Befriedigung. Aber nach einem kurzen Gespräch mit einem Kollegen wurden Robb die Nachteile der unbehandelten einseitigen Schalleitungsschwerhörigkeit bewusst, und er beschloss, etwas zu unternehmen.

Name: Robb Boss
Beruf: Onkologischer Vertreter
Indikation: Einseitige Schalleitungsschwerhörigkeit 

Die ersten Anzeichen meiner Hörminderung

"Als Teenager wurde ich auf meinem rechten Ohr fast taub. Ich litt an Schalleitungsschwerhörigkeit. Aber ich war noch jung und passte mich an. Ich setzte mich auf eine bestimmte Seite, damit ich mit meinem guten Ohr etwas hören konnte und das wurde für mich zur Normalität – eine natürliche Methode, um damit umzugehen.

In den letzten fünf oder sechs Jahren ließ mein Gehör auf dem rechten Ohr ziemlich nach. Es begann, mein Berufs- und Privatleben zu beeinträchtigen. Ich bin Vater von sechs Kindern, darunter fünf Mädchen mit leisen, sanften Stimmen. Gespräche und alle Arten der Kommunikation wurden schwierig für mich," erklärt Robb.

"Ich weiß, dass Beziehungen auf deutlicher Kommunikation basieren. Immer häufiger verstand ich das Gesagte nicht. Ich habe Sachen vermutet und Lücken ausgefüllt, um auszugleichen, was ich nicht gehört hatte. Es kam soweit, dass es von meiner Seite zu vielen Missverständnissen kam. Ich dachte, ich habe alles gehört, hatte ich aber nicht.  

Wie mir klar wurde, dass ich etwas tun muss

Mein Aha-Erlebnis hatte ich bei einer Verkaufstagung. Ich hatte Frau und Kinder mitgenommen, die draußen am Pool waren. Ich bin in einer Pause nach draußen gegangen und meine Frau sprach mit einer mir unbekannten Frau. Ich ging zu ihnen und schaltete mich ins Gespräch ein. Die Frau arbeitete auch in meiner Firma, aber in einer anderen Abteilung. Ich dachte, dass das Gespräch gut verlief. Einmal konnte ich nicht genau hören, was sie sagte und nahm an, dass es um meinen Job ging. Nachdem wir ein paar Minuten geredet hatten, sah sich mich an und sagte halb im Spaß, aber deutlich: "Sie sollten mal eine Fortbildung im Zuhören machen."*

Ich war erstaunt und ein wenig erschüttert. Auf der Arbeit hatte ich mit niemanden über meine Hörminderung geredet. Nur meine Familie und enge Freunde wussten davon. Ich habe es immer geschafft, Probleme zu bewältigen und mich anzupassen," erzählt Robb weiter.

Nach diesem Gespräch dachte ich wieder über die Möglichkeit nach, dass ein knochenverankertes Hörsystem mir helfen könnte. Bei einer Untersuchung zwei Jahre vorher hat mir mein HNO-Arzt geraten, über ein knochenverankertes Hörsystem nachzudenken. Aber diese Option hatte etwas so unwiderrufliches, das mich zögern ließ. Ich wusste, dass es nur ein kleinerer Eingriff werden würde, davor hatte ich keine Angst. Ich denke, es ging mehr darum einzusehen, dass ich meine Hörminderung nicht mehr wie früher einfach kompensieren konnte. Es war zunächst sehr ernüchternd einzusehen, dass mögliche Hilfen dauerhaft und ggf. äußerlich erkennbar sein werden," erklärt Robb.

"Stattdessen versuchte mein Arzt konventionell zu therapieren. Es half nicht und ich wurde immer frustrierter und erschöpft davon, verzweifelt zu versuchen, die Leute zu verstehen. Besonders frustrierend war es bei meiner ältesten Tochter. Sie hat eine Stimmlage, die ich überhaupt nicht hören konnte. Nachdem ich sie das dritte Mal bat, etwas zu wiederholen, sagte sie immer nur "Ist eh egal." Mir wurde klar, dass es frustrierend für mich war, aber noch frustrierender für meine Frau und meine Kinder.

Mein Arzt verwendet seit Jahren knochenverankerte Hörsysteme bei seinen Patienten und war zuversichtlich, dass sie mir helfen könnten. Seine Klinik stieg zu diesem Zeitpunkt sogar auf das neue Ponto System um und ich erwog, seinem Rat zu folgen. Er wusste viel gutes über das Ponto System als "knochenverankertes Hörsystem der nächsten Generation" zu berichten. Mir wurde klar, dass ich ein Patient war, der die neueste Technik nutzen kann," erklärt Robb. 

Auf dem neuesten Stand sein

"Ich habe mich online schlau gemacht und was ich gesehen habe, hat mir gefallen. Das Design war ein wenig anders, ergonomischer und damit besser an die Ohrform angepasst – kein kleines Kästchen, wie das alte knochenverankerte System, das ich bei meinem Arzt gesehen hatte. Mir gefiel auch die Technik von Oticon im Ponto Pro Hörsystem. Es handelt sich um die modernste digitale Klangverarbeitung, die bei den allerneuesten konventionellen Hörsystemen verwendet wird. Besonders gefallen mir die verschiedenen Optionen, die Ponto Pro bietet, wie "Learning Volume Control", die sich an verschiedene Hörsituationen anpasst, und das Richtmikrofon, dass es mir erlaubt, "das, was ich hören will, heranzuzoomen". Ich habe auch mit meinem Audiologen geredet, der richtiggehend begeistert war von der neuen Technologie des Ponto Pro. Die Erfahrung von Oticon bei Hörsystemen und mit Innovation haben mich letzten Endes überzeugt. Ich war aufgeregt, zu den ersten gehören zu dürfen, die diese Innovation ausprobieren," erzählt Robb.

"Der chirurgische Eingriff verlief gut und die Genesung verlief schnell. Ich war bereit dafür, all die guten Dinge, die ich über Ponto Pro gehört habe, persönlich zu erleben. Ich muss zugeben, dass die Anpassung mich begeistert hat. Es ist schwer zu beschreiben, wie es ist, so viel klarer hören zu können. Ich konnte sogar die Hintergrundgeräusche hören, die die meisten Menschen immer hören – ich aber vorher nicht hören konnte. Das war wirklich ein unglaubliches Erlebnis.

Als das Ponto Pro bei mir angepasst wurde, regnete es. Als ich zurück nach Hause fuhr, konnte ich hören, wie die Regentropfen auf meine Windschutzscheibe prasselten. Ich dachte mir "Oh mein Gott, ich kann alles hören, jedes kleinste Detail!"

In der Woche, nachdem ich mein Ponto Pro bekommen hatte, nahm ich an einer Verkaufsveranstaltung in einem großen Saal teil. Die Tür nach draußen in die Lobby war direkt hinter mir. Ich konnte hören, was im Meeting passierte und gleichzeitig, was hinter mir in der Hotellobby passierte," teilt uns Robb mit.

Zuversichtlich in die Zukunft blicken

"Es ist wirklich beeindruckend. Ich ertappe mich dabei, wie ich mich an einen bestimmten Platz setze, damit ich den ganzen Tisch verstehe, bis mir einfällt, dass ich das nicht mehr machen muss. Vorher musste ich mich mit Bedacht setzen und selbst dann war das Zuhören anstrengend. Mit den Richtmikrofonen in meinem Ponto Pro kann ich jetzt im Meeting und großen, lauten Versammlungen klarer hören. Ich kann auch besser hören, wenn ich Auto fahre und die Kinder das Radio anhaben und meine Frau mit mir spricht. Jetzt können wir alle einfach miteinander reden und es ist für uns alle eine angenehmere Erfahrung.

Wenn ich will, kann ich mein Ponto Pro auch stummschalten. Dazu muss ich nur die Mute-Taste drücken. Das geht schnell und einfach.

Ich war noch einmal bei meinem Audiologen, um eine Feinanpassung des Hörprozessors an meine persönlichen Vorlieben vorzunehmen. Es gefällt mir, dass Ponto Pro an meine persönliche Hörminderung angepasst werden kann und dass für den Fall, dass mein Gehör in Zukunft noch einmal schlechter werden sollte, der Ponto Pro daran angepasst werden kann.

Und ich habe mir umsonst Sorgen gemacht, dass meine Hörminderung sichtbarer würde: nur ein oder zwei Leute haben es überhaupt bemerkt. Ich mag die Farben, in denen der Ponto Pro erhältlich ist. Ich habe zunächst zu schwarz tendiert, mich dann aber für braun entschieden, weil es meiner Haarfarbe näher kommt."

Ein natürlicher Teil des Lebens

"Es hat wahrscheinlich ein paar Wochen gedauert, mich wirklich an diese einzigartige Erfahrung zu gewöhnen, all diese unterschiedlichen Geräusche hören zu können. Jetzt lege ich meinen Ponto Pro morgens an und achte den Tag über gar nicht darauf. Ich bin schon versehentlich damit duschen gegangen, bis mir einfiel, dass ich ihn trug. Ponto Pro zu tragen, fühlt sich so natürlich an. Es wird fast zu einem Teil von dir – und jetzt weiß ich, dass das gut ist," fasst Robb zusammen.